Viaje a Islandia en carro casa VI: Stykkishólmur, Kirkjufell, Arnastapi y Reikiavik

DÍA 9: STYKKISHÓLMUR, KIRKJUFELL Y ARNASTAPI Al levantarnos vimos que el clima seguí lluvioso, así que nos la tomamos con calma esperando a ver si mejoraba. Apenas paró de llover fuimos a dar una vuelta por Stykkishólmur, subimos al faro que queda sobre un peñasco grande y desde la parte de arriba se ve el otro lado del fiordo que es la parte sur de los Westfjords. IMG_5538 IMG_8181 Volvió a empezar a llover y para refugiarnos fuimos al Museo de los Asentamientos que estaba recomendado en Lonely Planet, pero que la verdad, no vale la pena! es un museo con una audioguía que va contando la historia pero es muy lento y, no muy interesante o profundo en la historia del país que era lo que queríamos conocer. Después del museo salimos a pesar de la lluvia en el carro a darle la vuelta a la península Snaefellness. Lo primero que vimos fue el monte Kirkjufell que es muy bonito, es una montaña volcánica al lado del mar con una punta muy angosta que tiene una buena posibilidad de hiking. Recomendación! En esta península son escasas las estaciones de servicio así que lo ideal es llegar con el tanque lleno, o si ven alguna por ahí llenarlo. IMG_8159 IMG_8161 Pasamos al lado de Snaefelljökull que es un volcán y glaciar que en los días despejados se ve desde Reikiavik y que además es el lugar del que, en el libro de Julio Verne, los protagonistas emprenden el “Viaje al centro de la tierra”, pero desafortunadamente estaba tan nublado que no lo pudimos ver : ( La siguiente parada fueron los hermosos arcos de piedra de Arnastapi que es otro pueblito pequeño pero que tiene un camino que va desde el puerto hasta la entrada del pueblo bordeando la costa que tiene unos acantilados impresionantes con unas formaciones rocosas en forma de arcos llenas de nidos de gaviotas! Incluso con el mal clima, es un lugar mágico, los arcos iban apareciendo entre la neblina y el sonido de las gaviotas con las olas del mar es muy bonito. Otro de los lugares que llevaré para siempre conmigo. IMG_2923 IMG_8273 IMG_8256 IMG_8242 IMG_8204 IMG_8200 IMG_8188 IMG_8176 Después de conversarlo un rato, decidimos irnos a Reikiavik ese mismo día, el clima estaba empeorando y ya estábamos un poco cansados, así que reservamos un apartamentico en  Downtown Reykjiavik Apartments que lo recomiendo totalmente porque es muy ordenado, limpio y bien ubicado.  Allá llegamos por la tarde a lavar ropa y a descansar. DÍA 10 Y 11: REIKIAVIK Es muy raro después de estar 10 días en el campo viendo paisajes y durmiendo en campings volver a la ciudad. Nos despertamos y después de un buen desayuno salimos a caminar por Reikiavik que es una ciudad relativamente pequeña y que tiene dos calles principales (Laugavegur y Skólavörðustígur) están llenas de restaurantes y almacencitos que tienen objetos de diseño escandinavo que son muy lindos, pero como todo en Islandia, muy muy caros! así que muy rico para mirar, no tanto para comprar. Recomendación! el especial de almuerzo en el restaurante Snaps! que es muy muy rico por un precio razonable. Otro lugar lindo para visitar es el puerto viejo de donde salen todos los tours para ver ballenas y puffins, ahí cerca está Baejarins Beztu Pylsur que literalmente traduce: “El mejor perro caliente del lugar” que tiene una salsa secreta que es deliciosa! Me acabo de dar cuenta de que había olvidado hablar de los perros calientes! son muy populares en Islandia, los venden en todas las estaciones de servicio envueltos en tocineta (ñami) y son una alternativa barata para comer de noche cuando no se encuentran buenos restaurantes alrededor. También cerca del puerto está el Museo de Arte Moderno de Reikiavik, que es un edificio muy lindo que era antiguamente las oficinas del puerto, entramos pero las exposiciones no estaban muy buenas excepto por una de Richard Serra que estaba interesante, pero creo que vale la pena ir si se tiene tiempo de sobra y mirando de antemano qué están exponiendo. IMG_2958 IMG_5573 IMG_5576  IMG_8286 Otras cosas que nos gustaron de Reikiavik: El restaurante Apotek y sus deliciosos postres e inusuales preparaciones. El Laundromat Cafe a donde la gente puede ir a lavar la ropa (en el sótano) mientras se come un sánduche o se toma un café. Es un lugar con las paredes empapeladas con mapas, buena música y unos meseros con muy buena onda. La verdad, el último día que nuestro vuelo salía a la 1 de la mañana, ya no sabíamos que más hacer! con un día es más que suficiente para la capital, si hubiéramos tenido el tour a Landmannalaugar como estaba planeado nos habrían dado los días justos. Con esto termino esta crónica del viaje a Islandia en carro casa. Espero que le sirva a futuros viajeros que como yo, sueñen con conocer esta tierra de volcanes y glaciares que parece sacada de una película de ciencia ficción. Puedo decir sin miedo a equivocarme que este viaje ha sido el mejor que he hecho hasta ahora, por el lugar, la forma de hacerlo con el carro casa y la maravillosa compañía de mi familia! IMG_5602

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Viaje a Islandia en carro casa V: Krafla, Akureyri, Ytri Vik, Siglufjörður y Ólafsfjörður

DÍA 7: KRAFLA, AKUREYRI Y YTRI VIK

Nos levantamos renovados después de una noche silenciosa a la orilla del lago y antes de irnos, le dimos una vuelta al lago mirando el paisaje y admirando la gran cantidad de patos que viven en el. Y de ahí seguimos a visitar Krafla, el nombre con el que se conoce toda la zona geotérmica cercana al lago (que también incluye Hverir).

En Krafla hay una central geotérmica que tiene un museíto pequeño y gratuito muy interesante para entender cómo funciona, cómo obtienen la energía a través del calor de la tierra y datos interesantes como que con esta planta se puede abastecer el 90% de la de energía de Islandia (WOW!).
Después de darnos una vuelta seguimos caminando por la zona que está llena de pozos de perforación cubiertos con unos iglús rojos y tuberías de todos los tamaños que le dan un aspecto que es un poco como de juego de video!

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En esta zona está el cráter Viti otro de esos paisajes únicos de Islandia por el colorido del agua, el suelo naranja, las sales y minerales que hacen que la superficie se vea como congelada, y la caminada alrededor que permite ver el lago, montañas nevadas y el paraje desértico de la zona geotérmica desde un solo lugar! Muy muy recomendado visitar este sitio.

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Una vez terminada nuestra caminata, tomamos rumbo occidente hacia Akureyri, la segunda ciudad más grande del país que tiene una población de 17.000 habitantes (ternurita). Es una ciudad pequeña, al lado de un fiordo hermoso, con un par de calles comerciales en donde se encuentra todo lo que hay para ver.
Almorzamos en un lugar muy rico que se llama La Fábrica de Hamburguesas (Íslenska Hamborgarafabrikkan) que la recomiendo porque tienen muchas preparaciones y unas papas deliciosas..Ojo! los platos son ENORMES!

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Dimos un par de vueltas por la ciudad y salimos hacia el norte a dormir en el único hotel que teníamos para todo el viaje (lo reservamos en la mitad del paseo porque pensábamos que podíamos estar cansados del carro casa, aunque no era así estuvo bien tener baño privado una noche), se trataba de la Ytri Vik Cottages un lugar que había recomendado uno de los blogs que yo leí antes del viaje y que es absolutamente espectacular! Son 5 cabañitas al lado de un fiordo, cada una con su jacuzzi privado, y para estándares islandeses, para nada caro! sobra decir que nos metimos felices al jacuzzi y dormimos como bebés!

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DÍA 8: SIGLUFJÖRÐUR, ÓLAFSFJÖRÐUR Y LLEGADA A STYKKISHÓLMUR

Este día nos la tomamos con mucha calma porque teníamos la cabañita para prepararnos un desayuno delicioso y disfrutar y descansar.
Salimos más o menos al medio día hacia Siglufjörður un micropueblito pesquero en el norte de Islandia que antes estaba totalmente aislado porque no se podía llegar sino por una tortuosa carretera. Esto cambió hace algunos años que construyeron un túnel que lo comunica más fácilmente con el resto de la isla y con el vecino pueblo de Ólafsfjörður.

Estando en el pueblo buscando dónde almorzar nos encontramos con una bodega pintada de colores y con números en la fachada que nos pareció muy linda. Mi papá y yo pedimos que paráramos para tomarle algunas fotos y al acercarnos nos dimos cuenta de que era un museo…EL MUSEO DEL ARENQUE! si, ya se que no suena para nada atractivo pero resulta que Siglufjörður fue uno de los principales lugares de pesca y procesamiento de arenques a principio del siglo pasado y la ciudad era mucho más grande e importante en esa época! por motivos desconocidos, los arenques dejaron de pasar por Siglufjörður y el pueblito se volvió vacío y mucho menos poblado, pero construyeron un museo del arenque para conmemorar la época de la bonanza que de verdad, vale la pena visitar! está muy bien montado y es muy bonito, son 3 casas en las que explican todo lo relacionado con la pesca, venta y procesamiento del arenque.

Después del museo almorzamos en un lindo restaurante en el puerto que se llama Kaffi Rauðka (Café Rojo) porque su vecino del lado Hannes Boy, que estaba muy recomendado en Trip Advisor y que es de los mismos dueños, estaba cerrado. Pero la comida estuvo rica y de nuevo con muy buenas porciones. Venden una sopa deliciosa que es el plato emblemático del restaurante que vale la pena probar.

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Pasando por otro túnel llegamos a Ólafsfjörður otro pueblito pesquero parecido a Siglufjörður, la verdad no tiene nada muy especial pero es interesante pasar por el túnel y el paisaje alrededor, como todos los de Islandia, es hermoso!

En este punto teníamos que tomar una decisión: Visitar los Westfjords (Fiordos Occidentales) que son el lugar más despoblado de la isla pero que dicen que son hermosísimos, (son lugares ideales para hiking y trekking) o seguir hacia la península de Snaefellnes que queda justo arriba de Reykiavik y sumarle un día a la capital.
Como nos quedaban 3 días de viaje, M insistía en que quería estar más de un día en Reikiavik, G estaba también cansado de manejar tanto tiempo, no sabíamos el estado de las carreteras en los Westfjords, el clima estaba de nuevo nublado y lluvioso y estábamos un poco cansados del paisaje de los fiordos, decidimos saltarnos los Westfjords porque era un desvío de casi 300 kms (que fue afortunado porque nos hubieran cobrado 900 euros adicionales en el carro casa) y tomar rumbo a Stykkishólmur en la península de Snafellnes que fue donde dormimos esa noche en el camping de la ciudad después de uno de los tramos más largos en carretera, estuvo pesado porque hubo mucho de carretera despavimentada, y como mencioné antes el ruido de la vibración de las cosas es fuerte y además con el mal clima estaba muy dura la manejada así que el pobre G llegó una vez más listo para la camita.

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Viaje a Islandia en carro casa IV: Vatnajökull, Höfn, Seyðisfjörður, Borgarfjörður Eystri, Dettifoss, Hverir y Lago Mývatn

DÍA 5: VATNAJÖKULL, HÖFN, Y SEYÐISFJÖRÐUR

Al día siguiente nos levantamos y nos comimos un buen desayuno para llegar al punto de encuentro de Glacier Jeeps la empresa que reservamos para hacer el paseo en moto de nieve sobre Vatnajökull.
Ellos nos prestaron un enterizo que es impermeable y que por dentro está forrado con peluche para mantenerlo a uno caliente (para efectos de practicidad lo bautizamos “piyama de wookie”, los fans de Star Wars entenderán). También tienen zapatos impermeables que son absolutamente necesarios.

Son un poco toscos y su inglés no es el mejor pero el paseo es de lo mejorcito. Primero se sube en un super jeep ( cuando dicen súper es súper de verdad, ver foto) por una carretera que pasa por una represa y que tiene una vista sobre el mar absolutamente hermosa. Por primera vez el día estaba totalmente despejado y el sol hacía que el agua brillara con varios tonos de azul.
Después de llegar al borde del glaciar, nos pasaron a un vehículo de nieve que bautizamos como “la oruga” y en oruga nos fuimos hasta el medio del glaciar en donde nos esperaban nuestras motos de nieve.

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El paseo dura dos horas y hay paradas para tomar fotos y disfrutar del paisaje que es absolutamente perfecto, son dos personas por moto de nieve y ellos hacen una pequeña introducción para que uno lo aprenda a manejar (que no fue el caso de R que iba de conductor del nuestro y quedó atrapado en unas huellas de jeep en la nieve resultando en que salió disparado de la moto y aterrizó de cara sobre el glaciar).
Recomendación! a este tour no hay que llevar chaqueta porque con el enterizo que ellos prestan es suficiente, pero si es fundamental llevar bufanda o cuello de esos abrigados porque el frío se mete por el pecho al andar en la moto. Sobre todo cuando uno es chiquito y el enterizo le queda gigante como fue mi caso. También es fundamental llevarse unos buenos guantes porque ya sea manejando o de pasajero las manos no pueden ir al bolsillo de la chaqueta.

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Volvimos al punto de encuentro medio congelados pero muy felices y nos fuimos rumbo a Höfn otro pueblito reconocido por ser la capital de la langosta en Islandia, aunque, como decían los indignados españoles en Trip Advisor, no son realmente langostas sino cigalas, algo intermedio entre un gran langostino y una langosta pero que independiente del nombre, sabe exquisito. Almorzamos en un lugar que se llama Humarhöfnin Veitingahús y que para mí fue la mejor comida de todo el paseo así que lo recomiendo a ojos cerrados! ñami!

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Después de nuestro banquete caminamos por el pueblo que tiene dos calles y un puerto lindo y seguimos nuestro camino hacia los fiordos orientales. Fue en este camino en donde vimos por primera vez renos al lado de la carretera! los que me conocen saben que soy enferma por los animales así que sobra decir que casi hago morir todos del susto con el grito apenas los vi ahí al lado.

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Aquí nos desviamos de la carretera principal para adentrarnos en una más solitaria y pequeña que va sobre las montañas y baja de nuevo al fiordo de Seyðisfjörður. Es una carretera hermosa, cubierta de nieve a lado y lado inclusive en el verano y con una vista muy bonita sobre el pueblito, el fiordo y las montañas que lo rodean.
Este fue uno de los trayectos más largos del viaje, cuando llegamos al camping, el pobre G estaba muy cansado de manejar así que si no son muy de carro la recomendación es dormir en un lugar más cercano a Höfn.  También es necesario recalcar aquí que en este trayecto no hay muchas estaciones de servicio, así que si ven una, asegúrense de llenar el tanque.
La carretera que lleva desde el Ring Road hasta el pueblo es muy curvosa y tiene trayectos semi despavimentados entonces hay que andar con cuidado para proteger el carro y algo en lo que uno no piensa es que el carro casa tiene un montón de cosas atrás (cubiertos, ollas, equipaje, etc) que con la vibración de una carretera sin pavimentar hacen un ruido ensordecedor que puede no ser molesto durante 30 minutos pero que después a mi personalmente me obligó a ponerme audífonos con música.  Entonces algo para tener en cuenta antes de adentrarse por pequeños caminos.

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Esa noche dormimos en el camping de Seyðisfjörður que también tenía electricidad para el carro y pero cobraban 100 coronas por cada 3 minutos de agua caliente para ducharse, y no sólo eso, uno los paga pero el agua sale tibia!! en todo caso es el único camping que hay en el pueblo, así que tocó bañarse con agua tibia!
El pueblito está lleno de casitas de colores y es lindo caminar alrededor del agua que tiene en el centro, una caminada de unos 20 minutos. Comimos en un restaurante delicioso justo al frente de la iglesia del pueblo que se llama Hotel Aldan.

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DÍA 6: BORGARFJÖRÐUR EYSTRI, DETTIFOSS, HVERIR Y LAGO MÝVATN

Desde que empecé a planear el viaje con G insistí en que tenía que ver puffins o frailecillos. Son unas aves que medio parecen un pingüino pero que vuelan y que tienen un lindo pico de colores. Así que cuando leí que describían a Borgarfjörður Eystri en la guía Lonely Planet como “puffin galore” (algo así como “el festival de los puffins”) no dudé en que ese era el lugar para visitar.
De Seyðisfjörður a Borgarfjörður Eystri hay que hacer un recorrido largo porque hay que volver a la carretera principal y tomar otra que se vuelve y se sube por las montañas hacia la costa. El pueblo en si no tiene mayor encanto pero la carretera bordeando el mar es muy bonita y más allá del pueblo (a 7 kms) está el puerto en donde están las rocas en donde viven los puffins, no es “puffin galore” como decían en la guía pero alcanzamos a ver varios y son hermosos así que ese objetivo quedó cumplido. Dato que me pareció lindo: Puffin en Islandés se dice “Lundi”.

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Volvimos a la carretera 1 y tomamos rumbo a Dettifoss una cascada enooooorme que queda en medio de un paisaje que es muy parecido a lo que uno se imaginaría que es Mordor en El Señor de los Anillos: un gran cañon con un río rodeado de montañas hechas de lajas de piedra.
La cascada está más o menos a unos 20 minutos caminando del parqueadero y además de ser imponente y caudalosa, tiene al frente unas placas de hielo (o tenía en ese momento) manchadas con ceniza volcánica que mezcladas con el agua que salpica la cascada se veían (a través de mi cámara) como de otro planeta.
El paraje rocoso dio para que M y R se devolvieran para el carro jugando a saltar de piedra en piedra sin tocar el piso.

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De nuevo en nuestro carro casa anduvimos hacia el lago Mývatn que traduce literalmente “Lago de las moscas” y que le hace justicia a su nombre porque hay muchos muchos mosquitos, aunque sólo una especie pica. Lo bueno de los mosquitos es que atraen todo tipo de patos que se ven en el lago.

Primero paramos en los baños de Mývatn (Jarðböðin) otra laguna termal mucho más chiquita y menos lujosa que The Blue Lagoon pero también mucho menos concurrida y con una vista hermosa del lago. Nada mejor para recargar las pilas! la entrada es más barata que la de The Blue Lagoon y se compra directamente en los baños.

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De camino al camping nos encontramos con un lugar en el que el suelo es naranja y sale humo de la tierra! es la zona geotérmica de Hverir que es diferente a las otras que visitamos porque está llena de agujeros con lodo burbujeante que liberan humo que huele, bueno, a huevo.. pero que es muy interesante por su colorido y lo extraño de todo el lugar.

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Esa noche dormimos en el camping del lago que es muy bonito porque es justo en la orilla y ver el atardecer, o anochecer porque el sol se esconde más o menos a las 12 de la noche, es una  experiencia increíble.

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Viaje a Islandia en Carro Casa Parte III: Seljalandfoss, Solheimajökull, Skogafoss, Vik, Eldhraun, Skeiðarárjökull, Fjallsárlón y Jökulsárlon

DÍA 3: SELJALANDFOSS, SOLHEIMAJÖKULL, SKOGAFOSS, VIK Y ELDHRAUN

Nos despertamos para encontrar que el clima seguía nublado y lluvioso. Estábamos ya empezando a temer que todo el viaje fuera a ser así porque no se había asomado el sol (como verán más adelante, estábamos muy equivocados) así que con frío nos levantamos y emprendimos el camino de nuevo hacia el oriente.

Llegamos a Selfjalandfoss otra cascada que a pesar de no ser tan grande como Gulfoss tiene su encanto propio porque es alta y delgada y se le puede pasar por detrás viendo una perspectiva muy distinta.
Recomendación! un poco obvio (o no tanto porque G no lo hizo) pero no sobra: ponerse chaqueta impermeable para caminar por detrás de la cascada porque uno sale muy mojado. Al lado hay más cascadas pequeñas muy lindas y en el camino hacia la cascada y en general siempre en el país nos encontramos con paisajes hermosos con pequeñas casitas, tanto que empecé una colección de casitas en fotos!

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Seguimos nuestro camino entre la niebla y pasamos muy cerca a Eyjafjallajökull, el volcán que explotó hace un par de años paralizando todo el tráfico aéreo de Europa por días, pero no lo pudimos ver porque la niebla estaba muy densa.

Después de que se despejó un poco pudimos ver que a nuestra derecha estaba Solheimajökull una de las ramas de Myrdalsjökull también conocido como “El Glaciar negro” y después de desviarnos un poco por una carretera llegamos a un parqueadero en donde dejamos nuestro carro casa y caminamos unos 30 minutos para llegar al lado del glaciar que es un espectáculo! el colorido, los patrones de la ceniza volcánica sobre el hielo, las montañas casi moradas y llenas de musgo que lo rodean…Todo suma a que sea un paisaje muy imponente y muy recomendado.

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La lluvia amenazaba con caer de nuevo cuando volvimos al parqueadero y tomamos rumbo oriente hacia Vik, pero antes de llegar, nos volvimos a desviar para visitar otra cascada: Skogafoss que tiene la posibilidad de subir para un camino de escaleras para ver la cascada desde arriba y muchas ovejitas bebés a los lados. Puede parecer cansón ver tantas cascadas pero de verdad que cada una tiene su encanto como pueden juzgar por las fotos.

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Después de un almuerzo no muy bueno en un restaurante al lado de la cascada (tratamos de ir a otro que estaba recomendado en Trip Advisor que es el del Hotel Skógar, pero estaba todo reservado para un tour) salimos para Vik un pequeño pueblito justo al sur del glaciar de Myrdalssjökull que es conocido por tener una playa de arena totalmente negra que fuimos a visitar y que es un lugar hermoso inclusive bajo la lluvia y entre la neblina con una vista sobre tres rocas solitarias en medio del mar.
Recomendación! Subir hasta la iglesia y después hasta el cementerio en la montaña que son muy lindos y tienen una vista hermosa de la playa.

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De Vik salimos con rumbo a Skaftafell en donde íbamos a pasar la noche y de camino hacia allá nos encontramos a Eldhraun uno de mis lugares favoritos del paseo, es un campo enorme cubierto de lava de una explosión volcánica que hubo en 1783 y que es considerada la más grande registrada en tiempos históricos.
Pero lo más lindo de todo es la capa gruesa de musgo acolchado que cubre la lava dándole tintes verdes fosforescentes a la lava oscura, es un lugar absolutamente extraterrestre! otro de aquellos paisajes islandeses irrepetibles (la mayoría lo son).

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Seguimos en la carretera felices de haber visto la zona de lava cuando de pronto vimos en el horizonte los primeros asomos de Vatnajökull , el glaciar más grande de Europa que cubre alrededor de un 8% de la superficie de Islandia.
Ver sus salientes desde la carretera es como magia, uno no puede creer que exista una masa de hielo tan grande… es totalmente surreal.

Finalmente llegamos a Skaftafell al camping a dormir cansados pero felices con todo lo que habíamos visto.
El camping del parque es muy grande y tiene muchas comodidades, electricidad para el carro casa y buenos baños.

Una nota aparte de este día fue que nos tocó cancelar el tour a Landmannalaugar que estaba planeado para el día siguiente porque al ser aún muy temprano en el verano y haber tenido tan mal clima, los caminos estaban cerrados inclusive para los carros 4×4 que habíamos contratado para nuestro tour. Es importante llamar a reconfirmar los tours que uno ha reservado con anticipación porque pueden pasar este tipo de cosas. Fue muy triste tener que seguir sin ver Landmannalaugar (una zona en el interior de la isla con piscinas termales de colores y montañas de todo tipo de tonos y colores) pero no quedaba nada más que hacer…Una razón más para volver!

DÍA 4: SKEIÐARÁRJÖKULL, FJALLSÁRLÓN Y JÖKULSÁRLON

Ya se, el día de los nombres raros, sin duda! Lo más loco es que uno al final termina aprendiéndoselos!!!

Como no pudimos ir a Landmannalaugar, el premio de consolación fue un trekking de dos horas por Skeiðarárjökull una de las puntas de Vatnajökull cuyo nombre traduce literalmente “Glaciar de los cerdos”.

Lo reservamos la noche antes cuando llegamos a Skaftafell con Glacier Guides y nos tocó una guía espectacular que hablaba español perfecto porque había vivido en Costa Rica, con ella nos fuimos mis hermanos y yo (el papá se quedó leyendo calentito en el carro casa) con otros turistas a caminar sobre el glaciar.
Para este tour se necesita tener pantalones, chaquetas y zapatos impermeables, sobre todo para el día que lo hicimos nosotros que no paró de llover! ellos los alquilan o uno puede llevar los propios.
La caminada con crampones sobre el glaciar es hermosísima y muy buena para sacar unas fotos increíbles, además la guía explica datos muy interesantes sobre la formación de los glaciares y la razón por la que se forman esos pequeños morros de ceniza que hacen que el glaciar tenga esos visos negros.

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Después del frío de la caminada volvimos a nuestra casita con ruedas y arrancamos de nuevo sobre la ruta rumbo a Jökullsárlon, una laguna llena de icebergs al lado del gran glaciar. En el camino vimos un letrero que señalaba un desvío hacia Fjallsárlon y nos imaginamos que sería otra laguna así que nos desviamos, y siquiera lo hicimos porque al llegar al parqueadero del lugar nos dimos cuenta de que era una laguna más pequeña, llena de icebergs y con el gran glaciar detrás en todo su esplendor.
De nuevo: lugar favorito absoluto! justo cuando llegamos al borde de la laguna salió el sol!!! después de 4 días de lluvia y cielos nublados, nos pusimos felices de ver el cielo azul reflejado en la laguna entre las grandes masas de hielo y las texturas del imponente glaciar en el fondo.
Este lugar lo llevaré por siempre en mi memoria como uno de los paisajes más increíbles que he visto y creo que voy a ver en mi vida.

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Finalmente llegamos a Jökulsárlon una laguna más grande, con icebergs gigantescos en la que tomamos un tour en bote anfibio que nos llevó entre los icebergs, fue muy bonito y la Recomendación! es irse muy abrigado porque hace mucho frío tan cerca del glaciar y con el viento en el bote.
El último tour sale a las 6 pm, ese fue el que tomamos nosotros y estuvo perfecto para salir de ahí a buscar un lugar en dónde dormir.

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Como al día siguiente teníamos reservado en la mañana un tour en moto de nieve sobre Vatnajökull, y el punto de encuentro era relativamente cerca a la laguna, decidimos buscar un lugar para dormir cerca de la carretera (graaan ventaja del carro casa) y después de comernos una deliciosa sopa de langosta en el hotel Smyrlabjorg, nos parqueamos detrás de una pequeña colina con una vista que ya quisiera cualquier hotel: 5 puntas del gran glaciar en 180 grados…no tiene precio!

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Viaje a Islandia en Carro Casa Parte II: Blue Lagoon, Thingvellir, Geysir, Gulfoss y Kerid

DÍA 1: BLUE LAGOON (Bláa lónið) – THINGVELLIR (Þingvellir)

Después de dormir en el hostal de Camper Iceland nos levantamos felices para empezar nuestro viaje.

La entrega del carro casa se demora más o menos una hora y media porque además del papeleo normal hay que aprender a manejar todo lo que tiene y oír las recomendaciones para vaciar los tanques, prender la calefacción, etc…

La parada siguiente fue a un mercado a comprar comida para tener en el carro, y esta es una de las mejores partes de viajar en carro casa: café recién hecho cuando uno quiera, comida deliciosa para mecatiar en la tarde, bebidas frías, etc..

Para el primer día, G y yo habíamos programado ir a The Blue Lagoon (Bláa lónið), un spa que queda a unos 20 minutos de Keflavik y que es una laguna termal hecha por el hombre con aguas residuales de la estación geotérmica de Svartsengi. Es un lugar increíble con una estructura industrial alrededor de la laguna y la central geotérmica al lado. El agua está a 39 grados Celsius de temperatura y es rica en minerales y famosa por su sílica que es buenísima para la piel.

Pero antes decidimos dar una vuelta por la península Reykjanes, en el camino vimos los primeros de muchos caballos islandeses….son chiquitos y muy peludos y están siempre al borde de la carretera, vale la pena bajarse a tomarles fotos y a interactuar con ellos!

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Nos recargamos de hermosura equina y seguimos para la laguna.

Recomendación! Visitar The Blue Lagoon en el primer día porque es el plan perfecto para descansar y recuperarse de un vuelo largo.
Las entradas para el spa se deben comprar con anticipación la página web, hay varias opciones, nosotros compramos la que se llama Comfort que incluye toalla, un trago en el bar y muestra de la famosa mascarilla de sílica del spa. Pero la verdad, teniendo toalla propia no vale la pena comprar esa sino que se puede comprar la standard sin ningún problema.
En el spa hay vestieres y lockers para guardar todo y hay que bañarse antes de entrar a la laguna. Es un lugar muy turístico pero tan único que vale la pena visitarlo.

Antes de meternos al agua teníamos una reservación en Lava, el restaurante del spa que sirve una comida deliciosa pero también muy costosa…. Es una experiencia rica comer allá pero después comimos mejor por menos plata así que es un recomendado pero no obligatorio.
Después de un delicioso almuerzo nos metimos a la laguna, es un plan delicioso y el contraste de la temperatura externa helada y la del agua casi hirviendo es espectacular.
Recomendación! Pedirle a la chica del spa que está dentro del agua que les regale un poco de la mascarilla, la piel queda increíble.

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Estuvimos dos horas disfrutando de las delicias termales y salimos como recién nacidos a continuar con nuestro viaje.

Doble recomendación! chicas cuando se laven el pelo después de estar en el agua termal no se quiten el acondicionador porque los minerales del agua hacen que el pelo quede como una estopa. Y la otra recomendación es que caminen hacia el parqueadero por el borde de la laguna externa, se ven unos pequeños ríos azules y acumulaciones de minerales y aguas verdes al lado de montañas de lava endurecida que es absolutamente hermosa.

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Esa noche, que en realidad no es noche porque como dije antes, nunca hay oscuridad, dormimos en un camping en Leirar cerca a Thingvellir (Þingvellir). No tenía electricidad para el carro casa pero las duchas eran buenísimas y todo estaba muy limpio.

DÍA 2: THINGVELLIR, GULFOSS, GEYSIR y KERID (THE GOLDEN CIRCLE)

Al día siguiente desayunamos muy cómodos en nuestro carro casa y emprendimos el camino hacia Thingvellir (Þingvellir) que es un lugar muy especial porque además de ser durante años la sede del parlamento de Islandia (si, en un parque natural en medio de la nada se creó el primer parlamento en el año 930 DC) también es un valle en el que se unen dos placas tectónicas gigantes que crean unas formaciones rocosas muy particulares. También hay ríos con cascadas (como en todo Islandia) y un enorme lago.

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Es un lugar muy especial para visitar y es una caminada corta así que cualquiera puede hacerlo. A nosotros nos tocó un día lluvioso y con mucha neblina pero el paisaje seguía siendo espectacular.
Existe la posibilidad de hacer snorkelling entre las dos placas tectónicas, nosotros no lo hicimos pero me hubiera encantado!!! me va a tocar volver! jejejeje.

De ahí seguimos para Gulfoss una de las muchas cascadas de la isla pero sin duda una de las más imponentes! es enorme!!!
Hay un monumento a Sigríður Tómasdóttir una mujer islandesa que era la hija de los dueños de la cascada a principios del siglo XX cuando se consideró venderle la cascada a terceros para ser explotada como hidroeléctrica, ella con su activismo y oposición (que llegó hasta el punto de decir que si vendían la cascada se tiraba desde el punto más alto) logró que no fuera privatizada y pasara a manos del gobierno para ser declarada parque natural.
Otra anécdota bonita es que al papá de esta señorita cuando llegaron a ofrecerle plata por la tierra en la que está la cascada contestó. “¿Cómo voy a vender a mi amiga?”

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Después de Gulfoss nos fuimos a visitar Geysir un valle geotérmico activo en donde está el primer geyser descrito en la historia del mundo (y el que le daría los nombres a los otros que fueron encontrados después), Geysir es el más grande de muchos geysers que se encuentran en la zona pero está inactivo hace muchos años, en cambio Strokkur, su vecino más pequeño, tiene erupciones más o menos cada 10 minutos.
Es un lugar bonito aunque la cantidad de turistas puede ser abrumadora, en general todo lo del Golden Circle por estar tan cerca de Reikiavik tiende a ser muy muy turísitico (muchos buses con muuuucha gente) pero eso no quiere decir que no valga la pena visitarlo porque no sólo los lugares sino también el camino que conduce a ellos, están llenos de fenómenos y formaciones naturales únicas.

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Finalmente, de paso para Hella en donde pasamos la noche, paramos en el cráter Kerið, la antigua boca de un volcán de piedras rojas que ahora tiene una laguna verdeazul en el medio. Es uno de esos lugares islandeses que estoy segura de que no se parecen a nada más en el mundo, la caminada alrededor del cráter es corta y los contrastes de los colores son increíbles.

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Esa noche fuimos a dormir a Hella en el Camping Arhus que la verdad, a pesar de ser un camping normal y tener muy buenas críticas en Internet, nos pareció muy regular sobre todo en la parte de los baños: sólo estaba funcionando el baño de los hombres que tenía dos inodoros y dos duchas, y una de las duchas no tenía puerta! y estaba sucio porque era demasiada gente usando tan pocos baños!!!
El restaurante si era bueno y comimos ahí.

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Viaje a Islandia en Carro Casa Parte I: Antes del viaje

Desde que vi el video de Joga de Björk y el de Glósóli de Sigur Ros he estado obsesionada con Islandia (hace unos 7 años), miraba esos paisajes y pensaba que eso no podía ser en este planeta, que tal vez habían puesto uno de esos fondos verdes en los que después montan digitalmente cualquier fondo pero que no podía existir un lugar en el que la naturaleza se viera así.

El lugar existe, y es mucho más de lo que cualquier foto o video puede llegar a mostrar! en este post quiero compartir la experiencia de recorrer Islandia en carro casa durante 11 días acompañada de los mejores personajes posibles: Mi papá y mis 3 hermanos mayores (G, M y R para efectos de claridad)

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He decidido escribir todo esto porque fue gracias a montones de blogs que encontramos en Internet (casi todos en inglés)  y a las recomendaciones de otros viajeros que logramos organizar un viaje que fue un éxito rotundo y visitar lugares maravillosos. Así que aquí está el granito de arena para los futuros viajeros que, como nosotros, estén fascinados por este país pero no tengan ni idea de cómo es o qué visitar.

ANTES DEL VIAJE

TIQUETE
Hay varias opciones para ir a Reikiavik desde Latinoamérica. Después de hacer un par de búsquedas en Internet descubrimos que la más barata y más corta desde Colombia y específicamente desde Medellín es volar: Medellín – Nueva York- Reikiavik, el vuelo de NY a Reikiavik dura apenas 4 horas y media! nosotros lo hicimos con Iceland Air y cada trayecto cuesta alrededor de 350 dólares que no está nada mal.
Los aviones son buenos y dejan llevar dos maletas pero no son muy cumplidos, a la devuelta volábamos Oslo- Reikiavik- NY y se atrasó el vuelo dos horas en Oslo y perdimos la conexión en Reikiavik y nos tocó quedarnos a dormir una noche allá.
También existe Scandinavian Airlines (SAS) que nos pareció muy buena a pesar de que es una de las de bajo presupuesto.

¿HOTEL O CARRO CASA?
La primera decisión que teníamos que tomar era si hacer el viaje en carro casa o quedarnos en hoteles. G y yo éramos los planeadores oficiales del viaje así que nos pusimos en la tarea de investigar en Internet las posibilidades, los pros y los contras de hacer las dos opciones. Al final el carro casa fue la decisión ganadora por varias razones:

  •  Siempre habíamos querido tener la experiencia de viajar en un carro casa y en Islandia tienen toda la infraestructura para hacerlo muy cómodamente. Los campings son cómodos y tienen electricidad para los carros casa y lugares para descargar los tanques de aguar y residuos sanitarios, las estaciones de gasolina tienen cómo llenar los tanques de agua, recargar la pipeta de gas, y hasta aspiradora para darle una limpiada.
  • Islandia es un país increíblemente costoso y especialmente en verano cuando aumenta el turismo. Nos contaban que del 2014 al 2015 hubo un incremento del 36% en el turismo en la isla, es un destino increíble que cada vez se está haciendo más conocido. Así que el carro casa representaba también un ahorro significativo en hoteles y desayunos.
  • La libertad de no tener reservas de hoteles y poder dormir donde quisiéramos nos permitió modificar el itinerario y explorar más lugares, o saltarnos otros.
  • Existe en Islandia una ley que se conoce como “ley de la supervivencia” que dice que si es sólo por una noche, se puede acampar en cualquier lugar siempre y cuando no sea propiedad privada o (obviamente) la mitad de una vía. Así que esto nos daba la libertad de parquear nuestro carro en cualquier paraje natural en lugar de estar buscando hoteles que casi siempre estaban reservados o llenos.

Alquilamos nuestro carro casa para 6 (aunque en realidad éramos 5) con Camper Iceland. El servicio de ellos es muy bueno, antes del viaje nos resolvieron todas nuestras dudas, nos mandaron un manual de cosas a tener en cuenta (por ejemplo que hay vientos tan rápidos que hay que parquear el carro casa de una forma en que el viento no lo vaya a volcar, o que hay que tomar un seguro adicional que protege contra “cenizas volcánicas y minerales del medio ambiente”) y adicionalmente tienen un hostalito al que uno puede llegar a dormir la noche antes de alquilar el carro, nosotros llegábamos a las 12 de la noche y nos dejaron todo listo para llegar a dormir y al otro día nos despertamos, desayunamos y pasamos al lado a alquilar el carro. Además todo queda en Keflavik que es la ciudad a 40 minutos de Reikiavik en donde queda el aeropuerto así que es muy conveniente.

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Recomendación! Fíjense en los kilómetros que incluye el alquiler porque el kilómetro adicional cuesta 3 Euros!!! así que hay que estar pendientes de eso porque pasarse 200 ó 300 kms puede salir casi tan costoso como el alquiler del carro.

El carro casa era muy cómodo, teníamos nevera, estufa, lavaplatos, baño con ducha aunque la ducha no la usamos nunca porque las de los campings estaban muy bien, lugares para guardar la ropa y las maletas, 6 camas, calefacción de gas y blackout para todas las ventanas que es importantísimo si consideramos que en verano en Islandia no hay noches, el sol se pone pero nunca se oscurece y eso sin blackout puede ser una verdadera pesadilla a la hora de dormir.

Recomendación! llevar cargadores para los teléfonos que se puedan conectar al carro en la parte que antes era el encendedor, ¿saben? porque los enchufes eléctricos sólo funcionan cuando el carro está enchufado en los campings.

Un contra de nuestro carro casa es que el radio (y el carro en general) era viejísimo entonces no tenía ni entrada de cable auxiliar, ni posibilidad de sincronizar por bluetooth, sólo un cd player que era pésimo; la recomendación aquí es que si tienen un parlante de esos portátiles que se conectan por bluetooth, se lo lleven para que puedan poner musiquita que oigan los de atrás y los que van adelante.

EL CLIMA Y LA ROPA
El clima de Islandia es famoso por ser impredecible y totalmente cambiante. Algo que a las personas de países estacionales les pega durísimo pero que a nosotros los del trópico nos parece totalmente normal.
En un mismo día puede llover, hacer un sol espectacular y tener una neblina que no se ve uno ni la punta de la nariz (básicamente Medellín en cualquier día). Hay un dicho común entre los islandeses que es “Si no te gusta el clima actual, sólo espera 5 minutos”.
Nosotros fuimos entre el 9 y el 21 de junio, inicios del verano, así que la temperatura todavía estaba bajita. En la parte sur de la isla (que es más fría que el norte por algo de corrientes de aire que no entiendo muy bien) estábamos entre 3 y 8 grados Celsius y en la parte norte estuvimos entre 8 y 15 grados Celsius.

Es muy importante aquí mencionar la ropa, porque no estar preparado puede hacer que el viaje no sea para nada placentero. Yo personalmente (mujer, originaria de una ciudad que es conocida como “la ciudad de la eterna primavera”) me aseguré de llevar varias capas para poderme ajustar al clima cambiante, así que en uno de los días fríos en el sur, la pinta era:

  • Leggins de invierno
  • Jeans
  • Camisa
  • Forro de la chaqueta de peluche removible con capucha
  • Chaqueta impermeable y también con capucha que se pega al forro anterior
  • Guantes
  • Gorrito de lana
  • Medias de lana (las mejores se consiguen allá mismo en todas las estaciones de servicio en la carretera y son deliciosas)
  • Botines impermeables con peluche en la parte interna

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De acuerdo a lo que iba pasando con el clima podía ir quitando o poniendo cosas pero estuvo perfecto, debo recalcar que es IMPRESCINDIBLE que por lo menos la chaqueta sea impermeable porque como todo lo que hay para ver es naturaleza, hay que bajarse y caminar bajo la llovizna muchas veces!!! también es muy recomendable tener zapatos impermeables aunque en muchos de los lugares que se necesitan (trekking en glaciar y moto de nieve en el glaciar) también los alquilan.

PLANEANDO EL VIAJE POR EL “RING ROAD”
Islandia tiene una carretera que la recorre por la periferia alrededor de toda la isla, es conocida como “The Ring Road” y está identificada con el número 1. No se imaginen una gran autopista, es una carretera de dos carriles pavimentada y nada más. Para hacer el viaje se puede empezar de Reikiavik hacia Stykkishólmur en la península de Snaefellnes que queda justo arriba de la capital (en el sentido de las manecillas del reloj) y seguir hacia los fiordos del oeste (Wetfjords) y así sucesivamente hasta dar la vuelta.

Nosotros decidimos empezar para el otro lado, es decir en el sentido contrario a las manecillas del reloj yendo de Reikiavik al Blue Lagoon y de ahí hacia Hella. Fue una decisión totalmente arbitraria, creo que influenciada probablemente porque muchos de los blogs que leímos lo hicieron así, pero no creo que haya mayor diferencia.

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Más adelante contaré día por día los recorridos que hicimos así que no tiene sentido profundizar mucho en eso aquí.

RESERVAS ANTES DEL VIAJE
Como nosotros teníamos el carro casa no teníamos que reservar hoteles, pero si van a viajar en hoteles siempre recomiendan reservar con anticipación porque como dije antes, las cosas se llenan mucho en verano. Nosotros desde Colombia reservamos:

– Tour de un día a Landmannalaugar en jeep 4×4 lo reservamos aquí.
– Tour para montar en moto de nieve en VatnaJökull (el glaciar más grande de Islandia) lo reservamos aquí.
– 1 noche de hotel en la mitad del paseo en un lugar hermosísimo que se llama Ytri Vik Cottages (cerca a Akureyri): cabañas que quedan a la orilla de un fiordo con jacuzzi y cocina, lo reservamos en la mitad del paseo para tener un descanso del carro casa.

Y eso fue todo, lo único adicional que hicimos fue un trekking sobre uno de los glaciares que afortunadamente tenía cupos libres cuando llegamos el día antes a Skaftafell.

CELULARES
Creo que es recomendable llevar un celular con bandas abiertas para ponerle un chip de Islandia y tener datos y voz. Las carreteras son muy solas y muchas veces no hay pueblos o personas así que en caso de emergencia está muy bien tener un teléfono. También sirve para reconfirmar los tours que están reservados con anticipación el día antes, para buscar dónde almorzar y comer en Trip Advisor (si de pronto son amantes de la buena comida como somos en mi familia)  y para suplir la ausencia de wifi de muchos campings.
Nosotros compramos una tarjeta en una estación de gasolina de un operador que se llama Siminn que nos dio mucha dificultad cargarla porque estaba todo en islandés pero R logró de alguna forma entender y es relativamente barato y funciona muy bien.

EL IDIOMA
Creo que muy pocos extranjeros saben hablar islandés y creo que los islandeses también lo creen y por eso todos hablan inglés, algunos no tan bien como otros pero en todo el tiempo que estuvimos no nos cruzamos con una persona que no nos hablara en inglés; y muchos de los letreros y menús en los restaurantes y lugares públicos están en los dos idiomas, así que si dominan el inglés no van a tener problemas de comunicación de ningún tipo.

OTRAS COSAS:

– Las tarjetas de crédito funcionan perfectamente para pagar lo que uno quiera así que no se necesita mucho efectivo, de hecho lo usamos sólo para pagar los campings, ya que muchas veces van y te cobran al carro entonces pagar con tarjeta implica que hay que ir a la oficina mientras que en efectivo te reciben ahí mismo. (si, de pura pereza jejejeje)
– Si quieren tener alcohol en el carro casa (cervecitas, una ginebra, etc..) la recomendación es comprarlo en el dutty free que hay al lado de donde uno recoge las maletas en el aeropuerto de Reikiavik, el alcohol en Islandia es controlado por el gobierno y sólo lo venden en lugares específicos y a precios muy altos, así que no se extrañen si cuando bajan a recoger sus maletas ven una horda de islandeses yendo hacia el duty free, esta es la razón.
– Empacar una toalla, ojalá de las que se secan rápido que son como de camping, yo usé una de estas de Bubel que son un hit porque son grandísimas y se secan muy muy rápido.
– Empacar jabón líquido: para las duchas de los campings que no tienen donde poner un jabón de pasta.
– Llevar pantuflas: para estar en el carro casa, como llueve mucho los zapatos se ensucian y ensucian el carro, así que lo que hacíamos era que dejábamos las botas a la entrada junto a la puerta y estábamos con pantuflas para tener los pies calentitos y el piso limpio.
– Llevar chanclas de caucho (flip flops): Para ducharse en los campings y pueden reemplazar a las pantuflas si se usan con medias gruesas!
– Llevar tapones para los oídos: sobre todo si comparten el carro casa con 4 hombres roncadores como yo!

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NY Streetvision

Hace unos días estuve por NY y cómo me encantan las estaciones intermedias porque se dan para todo tipo de combinaciones de tendencias, texturas y colores, tomé algunas foticos de looks que me gustaron y que me encontré en la calle. Gracias a todos los que aceptaron posar para mi cámara! : )

A couple of days ago I was in NY, and since I’m a huge fan of intermediate seasons because you can find really interesting mixes of trends, textures and colors, I took some pix of  people with great looks that I found around town. Thanks to all of those who posed for me! : )

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